Innovaatiot

Pienistä robottieliöistä toivotaan apua suuriin ongelmiin

Voisivatko pienet ksenobotit tulevaisuudessa siivota merestä mikromuovia, kuljettaa lääkkeitä ihmisen sisällä tai puhdistaa radioaktiivista jätettä? Kenties, jos tutkijoiden suunnitelmat toteutuvat.

Ksenobotit ovat yhdysvaltalaistutkijoiden kehittämiä, alle millimetrin pituisia eliöitä.

Ne osaavat kävellä, uida ja toimia ryhmässä. Ne selviävät päiväkausia ilman ravintoa ja tarvittaessa korjaavat itse itsensä.

Eläimiä vaaleanpunaiset ksenobotit eivät kuitenkaan ole – ennemminkin jotakin robotin ja eläimen välimaastossa.

– Ne ovat eläviä koneita, ohjelmoitavia eliöitä, kuvailee Vermontin yliopiston professori Joshua Bongard.

Hän on kehittänyt ksenobotteja yhdessä bostonilaisen Tufts-yliopiston tutkijoiden kanssa.

Ksenoboteissa on käytetty afrikkalaisen kynsisammakon iho-, sydän- ja kantasoluja. Myös niiden nimi on lainattu sammakon tieteellisestä nimestä Xenopus laevis.

Ksenobottit elävät viikon. Sen jälkeen niistä jää jäljelle vain itsestään hajoavia soluja – ei siis lainkaan muovi- tai metallirojua, kuten tavallisista koneista.

Bongardin ja hänen kollegojensa tutkimus ksenoboteista on julkaistu arvostetussa Proceedings of the National Academy of Sciences -tiedejulkaisussa.

Filmi: Vermontin yliopisto

Julkaistu 25.03.2020